Lohmühleninsel

Berlin besitzt einige Inseln, die sich mitten auf der Spree befinden: Die Insel der Jugend, die Liebesinsel, Kratzbruch oder Bullenbruch in Treptow gehören dazu. Auf dem Stadtplan unbenannt verbirgt sich noch eine weitere Insel zwischen Spree, Landwehrkanal und Flutgraben: Die Lohmühleninsel ist kaum als solche zu erkennen. Fast mittig durchschnitten von der Schlesischen Straße – auf der Insel neu benannt in „Vor dem Schlesischen Tor“, anschließend Puschkinallee – flankiert ihre nördliche Hälfte die Spree, die südliche endet vorm Görlitzer Park. Im 18. Jahrhundert standen spezielle Mühlen auf der Insel – Lohmühlen nämlich, die die Gerber stromaufwärts belieferten. Sie mahlten Rinde (Lohe) zu Borkenmehl, das als Zusatzstoff für die Lederverarbeitung diente. Auf Wikipedia gibt es einen interessanten Eintrag dazu. Die Lohmühleninsel entstand mit dem Bau des Landwehrkanals von 1845 bis 1850. Der Flutgraben (früher: Freiarchengraben) trennt Kreuzberg von Alt-Treptow und war zu DDR-Zeiten Teil der Grenze zwischen West- und Ostberlin. Heute sind auf der Nordhälfte Clubs, Biergärten und Lokale ansässig, der "Freischwimmer" zum Beispiel. Doch so ungezwungen und provisorisch die Bretterbuden und dorthin führende Lehmstrecke wirken, so schick sind die Gäste angezogen, die dort am Kanalufer unter Weiden sitzen. Ohne vorher zu reservieren, bekommt man da im Sommer keinen Platz. Schräg gegenüber bietet der „Club der Visionäre“ Trinkbares und Sonnenplätze, aber da ist man schon nicht mehr auf der Lohmühleninsel, dafür Richtung Badeschiff vor der Arena Berlin. Im Süden der Insel herrscht nicht weniger Andrang: Skater tummeln sich hier genauso wie Ping-Pong-Spieler. Für die Kinder gibt es Schaukeln, Rutschen und Sand. Wo sich Flutgraben und Landwehrkanal vereinen, stehen Angler und fangen Aal, Barsch, Brassen oder Zander. Ein paar fotografische Eindrücke gibt es hier.
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Curaçao

Curaçao – schon der Klang des Namens lässt einen träumen: von Palmen, weißem Sandstrand und türkisblauem Meer. All das ist zahlreich vorhanden. Auch eine tolle Unterwasserwelt mit vielen bunten Fischen, Schildkröten, Korallen und Wracks. Schnorcheln lohnt sich ganz besonders beim Tugboat im Süden, in der Playa Piscadó im Norden und in der Blue Bay jenseits der Mole, die den geschützten Badebereich abgrenzt. Vor Großfischen braucht man sich nicht zu fürchten, auch Strömungen sind, wenn überhaupt, dann nur ganz leicht vorhanden. Allerdings werden fast an jedem Strand um die 6 Guldis (̴ 3 Euro) Eintritt verlangt. Dafür kann man dann auf sanitäre Anlagen, Kioske oder Bistros zurückgreifen. Fast überall sind auch Tauchbasen stationiert. Hier kann man sich spontan Equipment ausleihen (um die 60 Guldis) und meist gefahrlos auch ohne Guide (aber wenigstens zu Zweit) die steile Riffkante erkunden. Gut geeignet ist zu so einem Tauchgang z. B. der „kokoma beach“ in der Vaersenbay, genauso die Blue Bay oder die Director’s Bay. In abgelegene Buchten wie die Director’s Bay lässt man sich am besten mit dem Dive Bus bringen. Pkws werden nämlich gerne mal geknackt. Direkt vor der bunten Hauptstadt Willemstad legen täglich Kreuzfahrtschiffe an. Manche sind so groß, dass sie nicht in den Hafen passen. Dann ankern sie außerhalb am sogenannten Mega Pier. Hunderte von Passagieren strömen dann aus den Hochseekolossen, füllen die nahe gelegenen Flagstores, wo alles entsprechend mit Dollar bezahlt wird, oder lassen sich über die Insel kutschieren, um an einem Tag möglichst viel von der Insel zu sehen. Der eine und die andere beauftragt im Vorfeld eine Weddingplanerin wie Bianca Schaff. Die Münchnerin lebt schon lange auf Curaçao und leitet alles in die Wege, damit man sich am Traumstrand Kleine Knip das Ja-Wort geben kann. Curaçao entspricht trotzdem nicht völlig dem Karibik-Klischee: Einigermaßen perplex war ich, gleich auf der anderen Seite der fotogen Hauptstadt eine riesige Raffinerie vorzufinden, die tagein tagaus Flammen und Rußwolken mehr oder weniger ungefiltert in den Himmel pustet. Einmal darauf aufmerksam geworden, bemerkt man auch bald die Plakate, die die Luftverschmutzung anprangern und die Modernisierung oder sogar Verlegung der Raffinerie fordern. Allerdings ist das Rohöl aus Venezuela, das hier verarbeitet wird, neben dem Tourismus die größte Einnahmequelle Curaçaos. Obwohl die ehemals niederländische Insel – seit 2010 mehr oder weniger eigenständig – in vielem europäischen Standards entspricht, ist sie in Sachen Umweltschutz ein Entwicklungsland: Müll wird überhaupt nicht getrennt, sondern im Landesinneren auf eine große Halde geschichtet. Pfandflaschen gibt es gleich gar nicht. Alles wird zigfach in Plastik verpackt. Dafür brennen die giftigen Energiesparbirnen überall durchgehend. Auf jeden Fall eine Karibikinsel voller Kontraste. Wir erlebten sie entgegen allen sonstigen Berichten in allergrünster Pracht. Idealer Ausgangspunkt: Die Kashimiri Appartments von Thomas Bodizin! Hier geht's zu unseren Curaçao-Bildern!
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Hochzeitskarten online bestellen

Oft schon lange bevor die Reisezeit sich nähert, werden schon Reisepläne geschmiedet. Die Reisezeit gehört zu der schönsten Zeit des Jahres, und heute gibt es – auch dank moderner und innovativer Entwicklungen auf dem Freizeitmarkt – eine Vielfalt an Möglichkeiten, die persönliche Auszeit so schön und individuell wie möglich zu gestalten. Innerhalb und außerhalb Europas wachsen hier dank zahlreicher Reiseveranstalter die Destinationen, die leicht zu erreichen sind. Solche Angebote werden von vielen Hochzeitspaaren genutzt, die ihre Hochzeit nicht unmittelbar an Ihrem Geburts- oder Heimatort begehen und feiern möchten, sondern lieber fernab im Ausland z. B. auf einer Insel wie Curacao oder auf Hawaii. Ob es sich bei so einer Insel Reise nur um einen kurzen Junggesellen-Abschied vor der Hochzeit handelt oder ob sogar die Hochzeit selbst auf der Insel gefeiert wird, um danach auch gleich Urlaub anzuhängen, bleibt die Entscheidung des Hochzeitspaares. Die Planung so einer Reise mit anschließenden Flitterwochen auf der romantischen Insel bringt sehr viel extra Aufwand mit sich. Eigentlich ist das Paar schon mit der Organisation der Hochzeit so beschäftigt, dass es kaum Zeit hat, sich noch zusätzlich mit der Organisation der Reise auf die Insel zu beschäftigen. Bei einer Hochzeitsreise muss der Urlaub auf der Insel ja nicht nur für Zwei organisiert werden, sondern auch für die Hochzeitsgäste. In der Praxis kann die Gästeliste auch schon einmal mehr als hundert geladene Personen umfassen, und diese Gäste müssen versorgt und in einem schönen Hotel untergebracht werden. Damit so eine Hochzeitsreise zu Inseln auch zum schönsten Tag des Jahres für das Hochzeitspaar wird, müssen nicht nur die Hochzeitskarten rechtzeitig an die Gäste verschickt werden, auch die Reiseplanung muss frühzeitig in Angriff genommen werden. Andernfalls könnte die Hochzeit sprichwörtlich ins Wasser fallen. Für die Gäste soll bei der Einladung natürlich der Eindruck entstehen, dass das Paar persönlich Hand angelegt hat. Dazu bieten findige Agenturen entsprechende Services an, sodass die künftigen Eheleute die Hochzeitskarten online bestellen und auch selbst gestalten können. Die Gestaltung kann per App am Smartphone oder per PC erfolgen. All das wird natürlich auch als ganzes Paket inklusive Antwortkarten, Tischkarten oder Menükarten angeboten. Auf diese Weise kann sichergestellt werden, dass die Hochzeit so ablaufen wird, wie das auch geplant war. Immerhin soll dieses Ereignis ja zum schönsten Tag des Lebens werden.
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Fuerteventura

Wohl kaum eine andere Insel des Kanarischen Archipels scheidet die Geister so wie Fuerteventura. Da sind ihre ergebenen Fans, die schon im 30. Jahr hierher reisen. Andere hat dieses „Stück Sahara im Atlantik“ gleich beim ersten Besuch abgeschreckt: Sand, Sand und nochmals Sand. So gibt es ihn tatsächlich nur hier: Insgesamt 50 Kilometer feinste Strände erwarten den Urlaubsreifen, traumhafte Buchten und endlose Ufer, formenreiche Dünenlandschaften, türkis-klares Wasser, perfekte Winde und Wellen. An der Playa Barca, einem Strandabschnitt der südlichen Ostküste trifft sich jedes Jahr Ende Juli die Elite der Surf- und Kiteboarder. Spitzengeschwindigkeiten von bis zu 80 km/h werden hier beim Weltcup erreicht. Grund ist die besondere Berganordnung im Hinterland. Sie zwingt den Passatwind durch eine Enge und sorgt zusammen mit der Mittagshitze für dessen Beschleunigung. Zwei Windstärken schneller schießt er dann auf den Atlantik – ein Paradies für Windsurfer und Wellenreiter. Fuerteventura gilt als das europäische Hawaii: Im Norden der Insel bei Corralejo brechen sich haushohe Monsterwellen. Auch Unterwassersportler kommen auf ihre Kosten: Wassertemperaturen zwischen 18 und 23°C sowie Sichtweiten von bis zu 50 Meter schaffen ideale Tauchbedingungen. Zu sehen sind Barrakudas, Makrelen, Thunfische, Engelhaie ... bis hin zu Mantas, Delphinen und sogar Walhaien. Im Süden Fuerteventuras am Muränenriff ist der Fischreichtum besonders groß. Im Norden ist die Meerenge El Rio ein beliebter Tauchspot. Auf der wellenarmen Ostseite gibt es auch einige Schnorchelreviere, die Punta el Chupadero im Südosten zum Beispiel oder die geschützte Bucht bei Tarajalejo mit ihren schönen Felsformationen. Zur kleinen Insel Los Lobos werden von Corralejo aus Schnorchel-Ausflüge angeboten Auch wer festen Boden unter seinen Füßen bevorzugt, findet sehenswerte Attraktionen und schöne Wanderwege auf historischen Ziegen-Pfaden und Pilgerwegen. Zu den ältesten Orten Fuerteventuras gehört Betancuria. Die prächtigen alten Villen und typisch kanarischen Häuser der ehemaligen Inselhauptstadt stehen unter Denkmalschutz. Zeugnisse der Ureinwohner lassen sich u.a. am heiligen Berg Tindaya entdecken, wo die Guanchen der Steinzeit ihre Opferstätte mit eindrucksvollen Felszeichnungen auskleideten. In der Hauptstadt Puerto del Rosario ankern Kreuzfahrtschiffe aus aller Welt. Fähren setzen zu den Nachbarnseln wie das ganz nahe gelegene Lanzarote über. Hier geht's zu unseren Fuerteventura Fotos!
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Krk

Mit rund 406 km² gehört Krk im Kvarner Golf zu den größten Inseln im Adriatischen Meer. Krk kennt man wegen seiner traumhaften Strände, als uralte Kulturregion und nicht zuletzt wegen seines aromatischen Olivenöls, seines Weißweins und Honigs. So hat Vrbnik auf seinen Weinfeldern im Osten Krks die hervorragende Weinsorte Vrbnička Žlahtina hervorgebracht. Sie sollte bei einem Inselaufenthalt gekostet werden! Krk gilt nicht umsonst als "Goldene Insel" – ein Urlaubsziel mit allem, was dazu gehört, von Sportangeboten wie Segeln und Golfen bis hin zum breit gefächerten Kultur- und Unterhaltungsprogramm. Der kalkhaltige Boden ist mit mehr Vegetation gesegnet als viele andere Inseln Kroatiens. Vielleicht nicht gerade im rauen Nordwesten, wo Krk 569 m Höhe erreicht und der Nordostwind Bora mit enormer Kraft bläst. Richtung Süden wird die Landschaft lieblicher, lockt mit fruchtbaren Tälern und baumreichen Anhöhen. Ein Drittel der Insel ist bewaldet. Zwei Seen gewährleisten die Trinkwasserversorgung. Die Küste hält eine Vielzahl romantischer, oft Pinien-beschatteter, Buchten bereit. Man erreicht sie auf schmalen Trampelpfaden über die Steilküsten hinweg. Krk besitzt eine reiche Tier- und Vogelwelt. Wundervolle Wander- und Radwege entlang der Felsenküste erlauben Einblicke in die schöne Natur und malerischen Dörfer. Die antike Hauptstadt ist allein wegen ihrer Kathedrale aus dem 12. Jahrhundert, ihrer Burg und Burgmauer eine Sehenswürdigkeit. Bedeutende historische Bauwerke finden sich auch in Punat im Süden. Das schöne Küstenstädtchen mit seinen schmalen Sträßchen und alten Steinhäusern hat den größten Jachthafen von ganz Kroatien. Baška erfreut sich eines zwei Kilometer langen flach abfallenden Badestrandes, bekannt für seine durch die Bora feinst polierten Kieselsteine. Die wilde steinige Landschaft von Stara Baška (übersetzt Alt-Baschka) wird gerne von alternativen Zeitgenossen angepeilt oder Menschen, die Wildstrände lieben. Krk ist übrigens über eine Brücke mit dem Festland verbunden. Kroatiens Hafenstadt Rijeka liegt darum gar nicht weit entfernt. Sehenswert ist dort z.B. die „Galeb“, das ehemalige Schiff von Jugoslawiens Staatschef Josip Broz Tito. Längst zum nationalen Erbe erklärt, soll es ab 2016 zusammen mit der Künsterlin Angela Ljiljanic im Rahmen der Bewerbung Rijekas zur Kulturhauptstadt 2020 zum Gemeinschaftsgarten umfunktioniert werden. Noch näher liegt die unbewohnte Insel Prvić mitten im kristallklaren Unterwasser-Naturschutzgebiet. Mehr als 70 Tauchplätze für Anfänger und erfahrene Taucher halten hier alles bereit, wovon man träumt: eine große Vielzahl an Meeresbewohnern, wunderschöne Felsenlandschaften, Steilwände, Wracks, Korallen, Schwämme ... Im Süden Krks gibt es eine Tauchbasis, die Tagestouren nach Prvić anbietet.
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Golden Dolphin

Golden Dolphin ist keine Insel im herkömmlichen Sinne, fest verwurzelt an einer unveränderlichen Stelle im Ozean, unterm und über den Meeresspiegel hinaus. Stattdessen handelt es sich um ein bewegliches Eiland, genaugenommen eines von rund hundert Tauchkreuzfahrtschiffen, die im Wochen-Turnus über das Rote Meer ziehen und an den über 200 Riffen Halt machen. Riffe sind beinahe Inseln, wenn sie auch nur bis knapp unter die Wasseroberfläche reichen. Es sind die größten Bauwerke der Welt, erschaffen von winzig kleinen Tieren, den Korallenpolypen und Kalkalgen. Jahrtausende vergehen, bis Riffe so groß sind wie Marsa Alam oder das Dolphin Reef, berühmte Tauchspots im südlichen Roten Meer, einmalige hochkomplexe Biotope, Kinderstube und Heimat für Hunderte verschiedener Lebewesen. Ein wahres Taucherparadies, das einen Ehrfurcht lehrt vor der unendlichen Schönheit der Natur: Korallengärten, so detailverliebt und skulptural, als habe ein genialer Baumeister sie angelegt. Korallen, die wie Gehirne aussehen, wie Partytische, wie Blumen. Weißbesandete Lagunen mittendrin, vielbevölkert von leuchtenden Fischen ausgefallendster Körperbemalung. Nur ein Guide, der diese Unterwasserlandschaften wie seine Westentasche kennt, kann einem diese Zauberwelt erschließen. Shaab Claudio wartet mit einem labyrinthischen Korallenschloss auf: Verschwiegene Flure, in die das Licht durch Spalten bricht, geheime Gemächer, wo Schwärme von Falter- und Wimpelfischen ihr Versteck finden. Wie Fenster zum Himmel immer wieder der Blick durch Felsöffnungen ins magische Blauwasser. Bei Shilineat entdecken wir drei kleine Weißspitzenriffhaie unter überhängenden Hartkorallen, Blaupunktrochen am Shaab Maksur, einen gar nicht kamerascheuen Kugelfisch, zwei Wasserschildkröten, die sich gar nicht aus der Ruhe bringen lassen. Birgit Biniok, Tauchguide der Golden Dolphin, macht uns mit Pyjama-Schnecken und Spanischen Tänzerinnen bekannt, zeigt uns gewaltige Muränen und die gut getarnten Nadel- und Steinfische, Mosesschollen und Drachenköpfe. Die Golden Dolphin bringt uns von Riff zu Riff. Wegen der Strömungen muss das Schiff immer an mindestens zwei Seiten vertäut werden. Die Seemänner der Crew nutzen dazu die vorgeschriebenen Festankerplätze am Riff, tief eingebohrte Stahlringe. So werden Ankerschäden verhindert. Das Rote Meer bei Ägypten ist für Taucher sehr gut erschlossen, auch wenn es immer noch relativ unbekannte Tauchspots wie z.B. das Shaab Ranja gibt. Der Kontrast der reich bewachsenen Unterwasserwelt zur Wüste an seinen Ufern könnte nicht größer sein. Bis zur Rückkehr in den Hafen Port Ghalib sehen wir sie höchstens mal von Weitem. Eine Woche lang ist der Boden unter unseren nackten Füßen das Teakholz der Golden Dolphin. Nach jedem Tauchgang wird fürstlich gespeist, dann geruht – auf dem Sonnendeck oder in der Kajüte, wo der schöne Schaukelgang einen sofort schläfrig werden lässt. Noch drei Tage später spüre ich das Schaukeln, obwohl ich längst wieder auf Beton stehe und Häuser gucke. Ich vermisse dieses Gewiegtwerden, den Blick aufs Meer beim Duschen, die gewitzten Delfine, die sich immer nur zeigten, wenn wir wieder an Board waren. Tauchsafaris, auch Liveaboard-Touren genannt, sind ein echter Abenteuerurlaub. Einen herzlichen Dank an die Tauchschule Buddycheck, die mich mitnahm, und Helwig Füllig für seine sagenhaften Unterwasseraufnahmen in diesem Blog.
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Teneriffa

Unterwegs auf Teneriffa sieht man ihn fast von überall: den schneeweißen im Sonnenlicht glitzernden Teide-Gipfel. 3718 Meter hoch überragt er die Insel, eingebettet in eine cineastische Vulkanlandschaft, die mit außergewöhnlichen Farben und ausdrucksvoll geformten Felsen zu langen Spaziergängen einlädt. Busseweise bugsieren die großen Touristikkonzerne ihre Pauschalurlauber an den Fuß von Spaniens höchstem Berg. Teils in viel zu dünnen Jäckchen, manche sogar hochhackig, ließen sie sich im Dezember von der Seilbahn nach oben bringen. Minus 3 Grad Celsius warteten da oben – und keine warme Berghütte. Nur wer seine Wintersachen an hatte, lief da noch die zerklüfteten Pfade zu den tollen Aussichtspunkten, von denen man alle kanarischen Inseln in den Blick nehmen konnte. Phantastisch. Und kaum vorstellbar, dass es 40 Kilometer westlich auf Meereshöhe der "Los Gigantes"-Felsen 28 Grad hatte. Im Winter ist man in dieser Ecke Teneriffas auf der sicheren (Sonnen-) Seite, und die Gegend um Puerto de Santiago zählt noch – obschon ziemlich touristisiert – zu den vergleichsweise ruhigen Küstengebieten im Südwesten. Wundervoll, welcher natürliche Reichtum sich hier unter Wasser auf tut. Unweit unseres Hotels stießen wir auf die kleine feine Tauchbasis "Espiritu de Buceo Tenerife", geleitet vom PADI Instructor Juan Ramón Domínguez Hernández. Juan nahm sich richtig viel Zeit, uns mit den Räumlichkeiten und der Ausstattung vertraut zu machen: alles neu – vom Atemregler bis zu den Geräteflossen. Noch nie hat uns eine Leihausrüstung so gut gepasst. In einer kleinen Gruppe von insgesamt vier Leuten sind wir dann in Alcala von der alten Kaimauer aus ins Meer gehüpft. Trotz all der Badenden sind wir hier Wasserschildkröte, Seeschlange, Sepia und Anemone begegnet. Juan hat für uns die Fotos geschossen, eins davon hier in der Galerie, viele mehr auf seiner Facebookseite. Klaus Heß Unterwasserbilder stammen aus dem Loro Parque nahe der Hauptstadt Teneriffas Santa Cruz. An vielen Stellen wird hier versucht, den Besuchern das Thema Naturschutz nahe zu bringen. Dafür stehen die gebotenen Orca- und Delfin-Shows immer wieder unter Kritik durch Tierschützer. Zu sehen, wie die glänzenden schwarzweißen Wale auf ein kleines Handzeichen ihres Trainers hin Salti über Wasser vollführen, ist indes so beeindruckend, dass man sprachlos vor Begeisterung wird. Zwischendrin rutschen die tonnenschweren Fische auf den Beckenrand, sperren ihr meterbreites Maul auf und lassen sich von ihrem Trainer ärmeweise Fische zwischen die spitzen Zähne werfen – ein unvergesslicher Anblick. Zuschauer, die in den vorderen Reihen sitzen, haben ihren Spaß daran, vor den Wasserwogen in Deckung zu gehen, die ihnen die Orcas mit unerwarteten Flossenschlägen rüberwerfen. Auch bei der Delfinshow kommt es unerwartet zu hohen Wellen, wenn der Trainer, der eben noch lässig zwischen zwei Delfinen schwamm, von diesen plötzlich im Turbogang auf ihren Nasen emporgehoben durch den Pool geflogen kommt. Leid getan haben uns die eindrucksvollen Gorillas, sind doch alle Bäume in ihrem Gehege mit elektrisch geladenen Drähten umwickelt. Hier geht's zu unseren Teneriffa Fotos.
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Gran Canaria

Gran Canaria hielt im Februar 2013 hochsommerliche Temperaturen für uns bereit. Es hatte uns in den Südenosten nach Puerto de Mogán verschlagen. Wir wohnten hier selbstverpflegend in einer unglaublich günstigen, wenn auch entsprechend spartanischen Unterkunft am oberen Ende des hübschen Fischerdorfs. Reiseanlass war ein umso empfehlenswerterer Yoga-Workshop auf der Dachterrasse der kleinen „Pension Lumi“. Mit Blick auf Meer und Berge übten wir dort morgens und abends unsere Asanas. Eine für Autos gesperrte Serpentinenstraße führt genau hier in die Höhen der kargen Landschaft, die bei näherer Betrachtung doch immer viel grüner ist als erwartet. Morgens erklimmen Jogger diesen Weg. Er wird zur hoch gelegenen Bergstraße – die mit ~ 9 km kürzeste, aber eben nur zu Fuß oder per Rad nutzbare Strecke in die benachbarte Bucht von Veneguera mit ihrem schwarzen kaum besuchten Strand, in den sich höchstens ein paar Ü60-Nacktwanderer verlaufen. Mit dem Auto ist man aber auch nicht schneller da. Zum einen, weil man den – wenn auch lohnenswerten – Umweg über Mogán nehmen muss, zum anderen – dies wiegt noch schwerer –, weil die Straße durchs Barranco ab Veneguera eine nur langsam befahrbare Schotterpiste ist. In Veneguera selbst ist ein riesiges Kaktusfeld zu bestaunen. Einen Wagen (oder ein Rennrad und viel Kondition) braucht man, um zum Stausee Embalse de la Soria zu gelangen. Er liegt in friedlicher Stille inmitten der Berge nordöstlich von Mogán. In den 70er-Jahren lebten deutsche Hippies in den dunkelroten Felshöhlen ringsum. Manche von ihnen sind für immer auf Gran Canaria geblieben. Ein paar Kurven vor dem Stausee lohnt sich ein Stopp im Restaurant Casa Fernando allein wegen des frisch gemachten Papayasaftes, den wir hier leuchtend orange aus Kübelgläsern tranken. Die köstlichen Früchte, denen so viele gute Eigenschaften zugeschrieben werden, stammen aus dem fruchtbare Barranco de Agaete im Nordwesten. Fast in der Mitte der Insel in Sichtweite des Roque Nublo (vielleicht auch Teneriffas, wenn nicht der Sandnebel Calima dazwischen kommt) liegt das Dorf Tejada terassenförmig an den Hängen eines alten Kraters. Viele Hausdächer sind mit antiken Haushaltsgeräten verziert. Hübsche Lokale, Bars und Geschäfte laden mit herrlicher Aussicht zum Verweilen, besonders schön, wenn in den ersten beiden Februarwochen die Mandelblüte gefeiert wird. Auch wegen der Karnevalsumzüge in Las Palmas ist der Februar ein interessanter Reisemonat. Unsere Foto-Eindrücke von Gran Canaria gibt es hier ...
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Seychellen

115 gezählte Inseln und Inselchen gehören zu den Seychellen. Schon der Klang des Namens lässt einen träumen – von weißem Sand, türkisblauem Meer und Sonne pur. Die Realität steht diesen Träumen in nichts nach. Freilich gibt es auf der Zentralinsel Mahé auch Straßen und eine Menge Autos, die sich vor allem in der Hauptstadt Victoria durch die Sträßchen zwängen. Mit 25.000 Einwohnern zählt Victoria zu den kleinsten Hauptstädten der Welt. Einige Kilometer südlich von ihr befindet sich der Flughafen, auf dem die großen Übersee-Maschinen landen und die kleinen Propellerflugzeuge starten, mit denen man auf weiter entfernte Inseln wie Bird Island gelangen kann. Wie der Name schon sagt, ist diese Insel den Vögeln gewidmet. Entsprechend flatterhaft und laut geht es dort zu. Ein einziges Hotel lädt maximal 50 Vogelinteressierte zum Verweilen in schönen Bungalows unter Palmblätterdächern ein. In der Zeit von April/Mai bis Oktober/November kommen Millionen von Rußseeschwalben auf diese Koralleninsel, um zu brüten und ihre Jungen groß zu ziehen. Die Luft ist erfüllt von ihrem Gekreische. Das Brutgebiet nimmt rund ein Drittel der Inseloberfläche ein. Zu den ständigen Bewohnern von Bird Island zählen z.B. Feenseeschwalben, Sperberturteltäubchen und Madagaskarweber. Praslin ist um einiges näher an Mahé gelegen. Die Granitinsel lässt sich auch mit der Fähre erreichen. Die Fahrt auf der „Cat Cocos“ dauert eine knappe Stunde. Und dann ist man angekommen: In der Mitte Praislins im Vallée de Mai soll sich der Garten Eden befunden haben. Der gebirgige Wald aus urzeitlichen Palmen – jede von ihnen 20-30 Meter hoch – ist zum UNESCO Kulturerbe erklärt worden. Die weit ausladenden Blätter rascheln und knistern auf nie gehörte Weise. Ihre grünen Fächer sind ein willkommenes Versteck für den schwarzen Papagei, der fast genauso hohen Seltenheitswert hat wie die riesigen Kokosnüsse, die hier wachsen. Bis zu 20 Kilogramm kann die „Coco de Mer“ genannte Frucht auf die Waage bringen. Ihre außergewöhnliche Form, die dem Schoß einer Frau gleicht, ist als omnipräsente Illustration das Wahrzeichen der Inselgruppe, ob in Reisebüros oder Souvenirlädchen. Vom Warensortiment sollten Urlauber, die auf Shopping stehen, indes nicht ganz so viel erwarten. Die von Ferienorten bekannten Boutiquen, blitzsauberen Auslagen, der hübsch aufgemachte Plunder fehlt auf den Seychellen. Auch in den Supermärkten hat man es zum allergrößten Teil mit nie gesehenen Marken zu tun. Frischmilchprodukte gibt es ebenso wenig wie Kühe auf den Seychellen, dafür allerhand Früchte, die man noch nie gesehen hat, und das alles eher ein bisschen chaotisch auf einfachen Holzregalen zusammengewürfelt. Im Marktviertel von Victoria findet man Obst, Gemüse, Gewürze und natürlich jede Menge Fisch, dazu Gemischwarenläden, in denen ein Hammer neben der Zahnpasta hängt und völlig aus der Mode gekommene Schaufensterpuppen bunt bis schräg gekleidet sind. Nach Hilfiger und Co. wird man hier vergeblich Ausschau halten, doch die Seychellois flanieren hier gerne. Sie sind ein besonderes Völkchen, die Seychellois, eine einzigartige Mischung, afrikanischen, indischen, asiatischen und auch europäischen Ursprungs: Auch die französischen, dann die englischen Siedler haben hier ihre Spuren hinterlassen. Und so wird hier auch fließend Französisch so wie Englisch gesprochen. Die Landessprache ist aber Kreol – ein stark vereinfachtes Französisch, das ganz ohne Konjugation der Verben auskommt. Mahé bietet viele Sehenswürdigkeiten, ganz besonders für den, der von Meer und Natur begeistert ist. Neben den herrlichen Stränden wartet die Zentralinsel mit einer üppigen Flora auf, die ihresgleichen sucht. Für den Europäer sind die meisten Pflanzen neu, vom „Fruit à Pain“-Baum, dessen Früchte zu einer Art Chips verarbeitet werden, bis zur Football-großen grünen „Jack Fruit“, deren Inneres aus Dutzenden dottergelber Fruchttaschen besteht, die süßer schmecken als jedes andere Obst. Die bergige Insel ist neben Kokospalmen, Mangroven, Hibiskuspflanzen und vielen anderen tropischen Gewächsen auch voller Zimtbäume. Bei einer Wanderung durch die üppige Natur wird man schnell eine Nase dafür bekommen. Leider sind die Zimtbäume für die Verdrängung der Palmen verantwortlich. Die importierte Pflanze trägt also zur Zerstörung der ursprünglichen Flora bei. Um die grüne Bandbreite der Seychellen einmal ausgeschildert kennen zu lernen, lohnt sich eine Fahrt in den „Jardin du Roi“ im Süden Mahés. So gut wie jeder Winkel der Insel lässt sich mit den öffentlichen blauen Bussen erreichen. Am Zentralbahnhof in Victoria gibt es für wenige Rupees einen Übersichtsplan. Das Ticket erhält man direkt beim Fahrer. Es kostet nur wenige Cents. Wer auf teure Hotelpreise verzichten will, sollte sich im Internet nach günstigen Pensionen umsehen, die „Self Catering“ anbieten, mehr Infos dazu in meinem Buch. Auch das Essen in Restaurants will zum Teil teuer bezahlt werden. Take away-Stände und Imbissbuden nehmen sich dagegen sehr preisgünstig aus, und der Geschmack der Mahlzeiten überrascht meist mehr als positiv! Im Mittelpunkt der Seychellen-Küche steht natürlich Fisch – ob gegrillt, gebraten, geröstet oder gekocht, ungewohnt, aber reizvoll mit Zimt, Safran, Ingwer, Chilli und Limette gewürzt. Das zweite Standbein der kreolischen Kochkunst bilden exotische Früchte und Gemüse in Form von erfrischenden Salaten oder in Kokosmilch gegarten Früchten. Dazu passt in jedem Fall das vor Ort gebraute „Seybrew“-Bier oder erfrischender Citronella-Tee.
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